世界の航空史サウンドエッセイ「わが心のキティホーク」第3回

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 世界航空史案内の3回目、木村先生の講義は、大西洋、太平洋など遠い海原を乗り越えて初飛行の偉業を達成したリンドバークやアメリア・イヤハート、バングボーンなど航空史を飾る名パイロット達の足跡を語ります。彼等を語るときの先生は、目をキラキラさせて、まるで親しい教え子達が成しえた偉業を誇らしげに語っている老教師のような、心暖かさを感じます。


リンドバークの想い出

ライアンNYP1長距離機

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★「わが心のキティホーク」挿入:kittyhawk31_ryan.mp3
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ライアンNYP1長距離機

「パリが見えてくる。・・・バリは大地の隅からせり上がって来る・・星空の下に星が輝く地面の切れ切れ・・パリの灯だ」1927年5月20灯から21日、リンドバークがニューヨークからパリまでの5,809キロメートルを33時間30分かけて、大西洋を単独で初めて横断した、その時のパリを見たときの感想です。このときの飛行機がライアンNYP1長距離機。ところでその翌年の1928年に毎日新聞社が同型のライアンNYP1を購入し日本で飛行させたことはあまり知られていません。


女性飛行家アメリア・イヤハート/p>

フォッカーF7b3Mフレンドシップとロッキード・ベガ

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★「わが心のキティホーク」挿入:kittyhawk32_amelia.mp3
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ロッキード・ベガ

 2007年、女優の天海祐希さんが宮本亜門さんの演出で「テイクフライト」という航空史をテーマにした舞台劇がありました。その主人公が女性飛行家アメリア・イヤハートでした。ご覧になった方も多いと思います。木村先生は女性飛行家アメリアのことをことのほか愛情をもって語っています。彼女が女性初の大西洋横断飛行をしたロッキード・ベガはリンドバークの大西洋横断飛行の5ヶ月後に完成した高翼単葉機でロッキードの依頼で当時アメリカ航空技術の第一人者だったノース・ロップの設計によるものです。アメリア・イヤハートは1937年に南太平洋をロッキード・エレクトラ機で飛行中消息を断ちますが、そのアメリアの操縦するエレクトラが現在のロスアンジェルス空港に突然舞い降りることで始まる面白い航空小説「ゴースト・フライト」(ウイリアム・カッツ著 鴻巣友季子訳 東京創元社)もあります。折あればご一読ください。
女性飛行家アメリア・イヤハート


世界最初の北太平洋無着陸飛行/p>

ベランカ・スカイロケット・パングボーン機

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ミスビードル

 1931年10月4日、アメリカ人バングボーンとハーンドンのふたりは青森県淋代海岸を離陸、北太平洋大圏コースで約7910キロ飛び、飛行時間41時間12分でアメリカのウエナッチに胴体着陸し太平洋無着陸の記録が達成されました。日本でも北太平洋横断飛行は当時、いろいろな試みがあり、そのひとつに1927年(昭和2年)10月に帝国飛行協会(現財団法人日本航空協会)が発表した太平洋横断飛行計画がありました。コースは北海道から樺太、アリューシャン列島の島沿いに途中、給油しながらアメリカまで飛行する北コースで、機体は川西航空機製作所が製造した川西Kー12型単発複葉水上機でした。だが、訓練中に墜落、パイロットが死亡しこの飛行機による太平洋横断を断念しています。太平洋横断に熱心だった帝国飛行協会は、昭和6年(1931年)に、「北緯45度以内の日本から北緯50度以南のアメリカまで昭和8年8月までに飛行に成功した者に、賞金20万円を贈る」と発表し、朝日新聞社も協賛して話題をびました。
 バングボーンとハーンドンのふたりは帝国飛行協会と朝日新聞社から賞金が渡されたことは言うまでもありません。唯、この離陸が10月だったことを考えれば、その数ヶ月前に北太平洋横断飛行を予定し、その準備が整わず延期していた報知新聞社の「第三報知日米号」が、もし予定通りに離陸していれば、無着陸ではないにしろ太平洋横断の栄誉は日本人の手で達成されたかもしれなかったのです。残念ですね。

「世界の航空史・わが心のキティホーク」の最終回は小型複葉機の勇、デハビランドDH60モスや北極を超えて世界初のポーラフライトに成功したロシアのANTツボレフ25機などが登場します。ご期待下さい。

武田一男

世界の航空史サウンドエッセイ「わが心のキティホーク」
著作・録音 武田一男 ©Director’s House

【著作について】「わが心のキティホーク」の文章、または付録の音源に収録している音楽、音声は武田一男、及びディレクターズハウスが著作権を保有しています。商用、非商用に関わらず無断転載、複製の一切を禁止いたします。詳細については当ブログ管理人までお問い合わせください。

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